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Cáncer Bucal: Síntomas, Causas Y Prevención

Se estima que solo en los Estados Unidos, más de 53,000 personas serán diagnosticadas con cáncer oral en 2023. De hecho, más del 20% de estos pacientes casi mueren, por lo que es extremadamente importante tomar las medidas necesarias para comprender cómo se produce el cáncer oral y prevenirlo.

Índice

¿Qué es el cáncer bucal?

El cáncer oral es un tipo de cáncer de cabeza y cuello que incluye el cáncer de boca y la parte posterior de la garganta. Puede comenzar en las células de cualquier parte de la boca y causar daño a los tejidos y estructuras subyacentes. Las diversas partes de la boca que pueden verse afectadas por el cáncer son:

  • Lengua
  • labios
  • cena
  • Mejillas (rayadas)
  • paladar duro y blando
  • sublingual (parte inferior de la boca)
  • garganta

Primer plano de un herpes labial.

El herpes labial es una infección causada por el virus del herpes simple. Crédito de la imagen: Shutterstock

Síntomas del cáncer bucal

Los signos y síntomas más comunes del cáncer oral son:

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  • llagas en la boca o llagas que no cicatrizan
  • manchas rojas o blancas en el revestimiento de la boca
  • hinchazón o bulto dentro de la boca
  • sensación de algo atorado en la garganta
  • sangrado inexplicable en la boca
  • dificultad para tragar alimentos
  • voz anormal (ronquera)
  • dolor en la boca o la mandíbula
  • dolor de oído y cuello
  • diente flojo
  • bajar de peso consistentemente

Causas del cáncer oral

Hay una variedad de causas y factores de riesgo que aumentan las posibilidades de desarrollar cáncer. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el tabaquismo y el consumo de alcohol son los dos factores de riesgo más importantes para el cáncer. Masticar tabaco o fumar en forma de pipas, puros, cigarrillos, etc. puede aumentar aún más el riesgo de cáncer. La Sociedad Estadounidense del Cáncer también reveló que es probable que 7 de cada 10 personas con cáncer oral sean alcohólicos. La relación entre el consumo de alcohol y el riesgo de cáncer se ha evaluado ampliamente y se ha encontrado que es proporcional en varios estudios epidemiológicos de casos y controles y de cohortes que incluyen poblaciones en los Estados Unidos y otros países.

Además del tabaco y el alcohol, también se ha descubierto que muchos otros factores de riesgo contribuyen al cáncer.están:

  • sobreexposición a la luz ultravioleta
  • Infección por el virus del papiloma humano (VPH) de transmisión sexual
  • Uso de tabaco sin humo como nuez de betel, nuez de betel y gutka
  • Desnutrición, baja inmunidad.
  • Los pacientes con enfermedad crónica de injerto contra huésped tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer oral secundario a la terapia inmunosupresora
  • defecto genético heredado
  • Trauma crónico de restauraciones de cortinas, dentaduras postizas y dientes afilados.

Estadificación del cáncer bucal

Una vez que a alguien se le diagnostica cáncer oral, una de las primeras cosas que hacen los médicos es clasificar el cáncer por etapas, lo que ayuda a planificar el tratamiento y determinar el pronóstico de la enfermedad.

Sistema de estadificación TNM (tumor-nódulo-metástasis): El Comité Conjunto Estadounidense sobre el Cáncer (AJCC) y la Unión Internacional para el Control del Cáncer (UICC) colaboraron para desarrollar un sistema de estadificación específico para el cáncer hace unos 60 años, que ha sufrido varias modificaciones, la última de las cuales se lanzó en 2017, que Se aplica a todos los cánceres detectados a partir de enero de 2023.

Incluso después de varias modificaciones (un tema central del AJCC y la UICC), el sistema de etapas TNM se mantiene constante. Aquí, T se refiere al grado de enfermedad según el tamaño del tumor primario y su agresividad local. N se refiere a la afectación, el tamaño y la extensión de los ganglios linfáticos regionales. M se refiere a la presencia o ausencia de metástasis a distancia.

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El cáncer oral se divide en las siguientes etapas según la etapa.

  • Etapa 0: el tumor está confinado al epitelio, no se ha diseminado a capas más profundas (Tis), no se ha diseminado a capas más profundas ni a los ganglios linfáticos (N0) ni a órganos distantes (M0).
  • El tumor medía menos de 2 centímetros y aún no había llegado a los ganglios linfáticos.
  • Fase I: el tumor mide menos de 2 cm (T1) y no ha llegado a los ganglios linfáticos cercanos (N0) ni a los órganos distantes (M0).
  • Segunda etapa: el tumor mide entre 2 y 4 cm (T2), pero aún no ha llegado a los ganglios linfáticos cercanos (N0) ni a los órganos distantes (M0).
  • La tercera fase: Tumor de más de 4 cm (T3) y no se ha propagado a los ganglios linfáticos (N0) y órganos distantes (M0) o tumor de cualquier tamaño (T1-T3) y se ha propagado a unos 3 cm o menos a un ganglio linfático en el mismo cuello lateral (N1), pero el tumor no se ha diseminado a órganos distantes (M0).
  • Cuarta etapa: El tumor es de cualquier tamaño y se ha diseminado a otras partes de la boca, como los labios, el músculo de la lengua, el seno maxilar (T4a), pero no a los ganglios linfáticos cercanos (N0) ni a un ganglio linfático del mismo lado que el tumor. no más de 3 cm (N1) ) y no se propagó a órganos distantes (M0). Alternativamente, el estadio 4A también puede indicar un tumor de cualquier tamaño (T0-T4a) que no se ha diseminado a órganos distantes (M0), pero se ha diseminado a un ganglio linfático del mismo lado que el tumor primario, de 3 a 6 cm de tamaño ( N2a), o se ha diseminado a múltiples ganglios linfáticos en el mismo lado del tumor primario y no más de 6 cm de ganglios linfáticos (N2b), o se ha diseminado a más de un ganglio linfático en uno o ambos lados del tumor primario, pero no ha crecido fuera de los ganglios linfáticos, y tampoco tiene más de 6 cms (N2c).
  • escenario cuatro Segundo: El tumor puede ser de cualquier tamaño (Cualquier T), no se ha diseminado a órganos distantes (M0), pero se ha diseminado a un ganglio linfático mayor de 6 cm pero no ha crecido (N3a) o se ha diseminado a un ganglio linfático mayor de 6 cm 3 cm, pero ha crecido fuera de los ganglios linfáticos (N3b) o se ha propagado a más de 1 ganglio linfático del mismo lado, del contralateral o de ambos lados del cáncer primario y ha crecido fuera de los ganglios linfáticos (N3b). El estadio 4B también se puede designar como un tumor de cualquier tamaño que ha crecido hacia estructuras cercanas, como los huesos cercanos o la base del cráneo, o que rodea la arteria carótida (T4b). El tumor puede haberse diseminado o no a los ganglios linfáticos cercanos (Cualquier N), pero no se ha diseminado a órganos distantes (M0).
  • escenario cuatro C: Tumor de cualquier tamaño, puede haber crecido hacia tejidos blandos o estructuras cercanas (Cualquier T) y Es posible que se haya propagado a los ganglios linfáticos cercanos (cualquier N) o que no se haya propagado a sitios distantes, como los pulmones (M1).

¿Qué tan rápido se propaga el cáncer oral?

Si el cáncer oral se encuentra en sus etapas iniciales, antes de que se propague o invada otros tejidos y estructuras, nueve de cada 10 personas se curarán. Sin embargo, la detección y el diagnóstico oportunos ocurren en menos de la mitad de los casos de cáncer oral.

Un informe publicado en la revista Cancer Cause Control sugiere que las personas con antecedentes de tabaquismo de menos de 10 años pueden mostrar mejores resultados. Sin embargo, si una persona continúa consumiendo alcohol y tabaco después del tratamiento, el cáncer puede regresar.

¿Cómo prevenir el cáncer bucal?

Formas sencillas de protegerse a sí mismo y a su familia

  • Trate de evitar el consumo de tabaco tanto como sea posible, o mejor aún, considere dejar de fumar por completo.
  • Limite el consumo de alcohol.
  • Practique sexo seguro para evitar contraer el VPH.
  • Use protector solar si sale a la mitad del día.
  • Asegúrese de tratar sus problemas dentales.
  • Coma una dieta saludable.
  • Practique una buena higiene bucal.
  • Ir al dentista regularmente.

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Además, eventos como el Mes de Concientización sobre el Cáncer Oral se llevan a cabo cada mes de abril para garantizar una buena salud bucal.

En última instancia, lo mejor que puede hacer es analizar la situación de manera integral y tomar las medidas necesarias. Como afirma el Dr. Rengaswamy Sankaranarayanan, MD, en su libro Prioridades para el control de enfermedades, «Se necesita un enfoque multifacético que integre la educación para la salud, el control del tabaco y el alcohol, la detección temprana y el tratamiento temprano para mitigar esta enfermedad prevenible. La carga del cáncer».